非酒精性脂肪肝疾病是一种常见的健康问题,没有单一的标准治疗选择。如果任其发展,病情可能会导致肝脏损害,因此应对导致疾病的任何健康问题变得十分重要。肥胖是此病发展的主要因素, 而一项新研究指出,可以通过将运动与常用的绿茶提取物结合起来或能缓解疾病发展。

这项新研究来自宾夕法尼亚州立大学,涉及给小鼠喂食高脂饮食以诱发肥胖相关的脂肪肝疾病。随后研究人员让小鼠在轮子上跑步进行锻炼,并且还向它们喂饲绿茶提取物作为饮食的一部分。尽管小鼠从单独运动和单独从绿茶提取物中受益,但将它们结合起来可能特别有益。

话虽如此,研究人员告诫说,这项研究涉及的是小鼠,而不是人类,因此有必要进行更多的研究以确定人是否会得到类似的结果以及是否有任何副作用。Lambert解释说:“将两者结合可能对人们的健康有益,但我们尚无临床数据。”

研究小组过去对运动和绿茶提取物的研究将这种组合与改善高脂饮食的啮齿动物的心血管健康联系起来。这也“大幅降低”了它们的BMI。研究人员这次发现,高脂饮食的小鼠同时采用这种组合,肥胖相关的脂肪肝疾病的严重程度也降低了75%。此外他们发现单独给予“治疗”的小鼠与对照小鼠相比减少了约50%。

研究人员发现,一方面,喂食提取物并进行锻炼的小鼠表现出与新的线粒体形成有关的更高的基因表达。宾夕法尼亚州立大学食品科学副教授Joshua Lambert 解释说:

我们测量了已知与能量代谢有关的基因的表达,这些基因在能量利用中发挥着重要作用。在接受了联合治疗的小鼠中,我们看到了在消耗绿茶提取物并进行锻炼之前不存在的基因表达的增加。

2018年,到访博物馆的美国得克萨斯大学奥斯汀分校古生物学者朱莉娅·克拉克指出,这可能是被压扁的软壳蛋。鲁维拉尔说,研究人员曾推测过这是鳄鱼、乌龟等的蛋化石,但是它们的蛋通常是硬壳,而蜥蜴、蛇等爬行动物多产软壳蛋。

鲁维拉尔说,通常只有硬壳蛋才能作为化石保存下来,而软壳蛋很容易分解,因此这块化石非常难得。通过对它的研究,可以进一步了解中生代大型海洋爬行动物的繁殖方式。

据鲁维拉尔描述,这块卵圆形化石看上去表面光滑,“像一个泄了气的足球”。当时研究人员都不了解其来历,于是长期将它存放在智利国家自然历史博物馆。每当遇到来访的地质学家或古生物学家,他总会询问是否知道这一化石的来历。

通过电子显微镜观察,研究人员认为,这应该是6800万年前白垩纪晚期沧龙的蛋化石,估计原先的蛋总重约6.5千克,长约29厘米,大小仅次于已灭绝的象鸟的蛋。沧龙是一种大型的肉食海洋古爬行动物,有白垩纪“海洋霸主”之称,和今天的蜥蜴亲缘关系较近。